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ICT/정보통신 오픈 메타버스(open metaverse, 개방형 메타버스)에 대한 기대

  • 관리자 (irsglobal1)
  • 2021-08-10 15:07:00
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메타버스(Metaverse)는 현실ㆍ가상이 결합된 ‘초월(meta) 세계(verse)’를 의미, 5G와 가상기술(ARㆍVR)을 토대로 여가생활과 경제활동을 하는 가상융합공간으로 급부상하고 있다.

 

<그림> (예시) 개방형 메타버스 플랫폼 생태계

자료 : 정부 보도자료(한국판 뉴딜 2.0, 2021.07.14.)

 

메타버스와 가상현실(VR)의 차이점은, 메타버스는 ‘양방향’ 콘텐츠, 가상현실은 ‘단방향’ 콘텐츠다. VR은 가상현실 속 다양한 상황을 1인칭 시점에서 체험한다. 하지만 메타버스는 같은 가상현실에서도 다른 사람과 소통하며 참여할 수 있다는 점이 다르다.

 

메타버스 관련 시장 전망은 기관별로 다소 차이가 있지만, 전반적으로 급성장 할 것으로 전망되고 있다. 스트래티지애널리틱스(SA)는 2025년 기준 메타버스 시장 규모를 현재의 6배 이상인 2,800억 달러 규모로 전망했으며, 프라이스워터하우스쿠퍼스(PwC)가 전망한 확장현실(XR)의 글로벌 파급효과는 2025년 기준 520조 원(4764억 달러)에 달할 것으로 예측했다.

 

이러한 메타버스는 모든 글로벌 IT 기업들이 주목하고 있다. 바로 차세대 인터넷이라 불리는 메타버스에 관여하는 것은 미래의 경제에 참여하는 것과 같다. 특히 최근에는 포트나이트(Fortnite)가 게임 영역 외에서도 인기를 얻어 로블록스(Roblox)가 상장함에 따라 ‘메타버스’라는 말이 많이 사용되게 되었다.

 

메타버스의 특징을 정리하면, 아래와 같다.

 

① 끝나지 않는다.

온라인 및 인터넷 세계처럼 ‘끄기 버튼’이 없고, 항상 존재한다.

 

② 항상 실시간으로 동기화된다.

지금까지의 인생과 마찬가지로 예정된 이벤트 등은 실존하지만, 메타버스 자체가 모든 사람이 실시간으로 체험할 수 있는 것이 된다.

 

③ 누구나 참가할 수 있고, 액세스 인원은 무제한이다.

누구나 메타버스에 참가할 수 있으며, 함께 이벤트나 장소, 활동에 참가하면서 개성을 표현할 수 있는 장소이기도 하다.

 

④ 자체 경제를 가진다.

개인이나 기업이 메타버스에서 물건이나 서비스를 개발, 매매, 투자, 보유하거나 만든 것에 대한 보수를 받는 등 현실과 유사한 경제가 형성된다.

 

⑤ 오프라인과 온라인 및 오픈과 클로즈드 체험을 제공한다.

디지털 세계뿐 아니라 어떤 형태로든 실제 세계와도 연결되어 있어, 실제 세계와 마찬가지로 전체적으로 출입이 자유롭긴 하지만, 사람의 출입이 제한된 장소도 존재한다.

 

⑥ 데이터, 디지털 자산, 콘텐츠 등으로 전에 없던 수준의 상호 운용성을 가진다.

어떤 게임의 스킬을 다른 게임에서 사용할 수 있게 되거나, Facebook에서 공유할 수 있게 되는 것이 중요하다.

 

⑦ 다양한 사람들이 만드는 콘텐츠와 체험이 존재한다.

개인, 작은 그룹, 회사가 콘텐츠나 체험을 만들어 제공할 수 있다.

 

당연한 말이지만, 한 회사가 메타버스를 제어하는 것은 매우 위험한 일이다. 한 회사가 인터넷을 제어하는 것과 마찬가지이므로, 만약 독점하는 데 성공한 회사가 있다면 어떤 국가나 정부보다 강력한 입장에 서게 될 것이다.

 

<그림> 메타버스 참여업체 현황

자료 : Outlier Ventures Medium

 

그래서는 안되지만, 최근의 분위기로 봐서는 마이크로 버스 또는 폐쇄형(closed) 메타버스가 될 가능성이 높아 보인다. 현재에도 Roblox 이상의 폐쇄형(closed) 버스를 모색하는 회사가 있다.

 

바로 Facebook이다. Facebook의 M&A(인수합병) 이력을 보면, 분명히 메타버스를 의식하고 있는 것을 알 수 있다. 2014년에는 Oculus, 뇌에 의한 컴퓨터 조작을 취급하는 CTRL-labs를 인수했으며, 인수 교섭 및 인수 검토를 한 웨어러블 기기 Fitbit이나 게임 개발 엔진 Unity도 있다. 이것은 모두 1~5년 후를 위한 투자가 아니라, 다음의 50년 너머를 본 투자이다. 현재 가장 메타버스에 많은 투자를 하고 있는 것이 Facebook이며, 매년 150억 달러 정도가 이 분야에 투자되고 있다.

 

Facebook은 현재 압도적인 사용자 수, 이용 시간, 그리고 어떤 플랫폼보다도 사용자가 자체적으로 생산한 콘텐츠가 많다는 점에 있어 우위성을 갖고 있다.

 

하지만, 지금까지의 Facebook의 역사, 인수, 행동, 조직 체제 등을 생각하면, 오픈된 메타버스를 만들지는 않을 것 같다. SNS 플랫폼으로서도 매우 공격적이며 다른 플랫폼과는 협력하지 않고 경쟁사를 인수하여 하나의 에코 시스템으로 만들어버리는 모습을 보면, Facebook이 만약 메타버스를 만들게 되면 폐쇄형(closed)을 만들 것으로 예상된다.

 

세계는 메타버스로 나아가고 있다. 인터넷을 만들었을 때와는 상황이 매우 다르며, 지금은 이익을 목적으로 하는 회사가 메타버스를 만들려 하고 있다. 따라서 클로즈드 메타버스가 되기에 십상이지만, 인터넷과 마찬가지로 오픈된 메타버스를 만드는 것이 중요하다.

 

그러려면 통일된 아이덴티티와 소유권을 가진 디지털 자산, 오픈 스탠더드 및 프로토콜, 분산형 거버넌스, 그리고 국제적이며 유동성 있는 경제ㆍ통화가 필요하다. 그렇게 하면 인터넷과 마찬가지로 많은 사람이 메타버스에 참여하여, 네트워크 효과를 일으키고, 모든 당사자가 큰 이익을 얻을 수 있는 세계를 만들 수 있다.

 

그리고 이미 그러한 길을 개척하고 있는 회사와 크리에이터가 존재한다. Epic Games, Robox, Facebook, Crucible 등이 메타버스의 크리에이터가 될 수 있다. 언제 이러한 전환이 이루어질지는 알 수 없으며, 아마도 그러한 진화가 단숨에 이루어지지는 않겠지만, 계속해서 오픈 메타버스의 가능성과 미래에 대한 기대감이 커져가고 있다.

 

 

[차세대 플랫폼으로 급부상하는, 메타버스(Metaverse)가상융합기술(XR) 개발동향과 비즈니스 전망] 보고서 발간

 

https://www.irsglobal.com/shop_goods/goods_view.htm?category=02000000&goods_idx=85008&goods_bu_id=

 

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