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바이오/의료 신종 코로나의 종식 시나리오와 그 후의 세계 - COVID-19가 제시하는 3가지 과제

  • 관리자 (irsglobal1)
  • 2020-11-03 12:43:00
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출처 : https://bio.nikkeibp.co.jp/atcl/news/p1/20/04/22/06839/

 

신종 코로나 바이러스 감염증(COVID-19)이 전 세계에서 맹위를 떨치고 있다. 서양뿐만 아니라 아프리카에서도 감염이 확대되어, 하루에 수천 명이 사망하는 상황이 이어지고 있다. COVID-19는 언제 어떤 형태로 종식을 향해 갈까? 그리고 종식된 후에 사회는 어떻게 변화하고, 경제는 어떻게 회복될까? 현시점의 정보에 근거하여 분석해 보았다.

 

COVID-19의 만연은 무엇이 과제일까?

COVID-19의 종식 시나리오를 얘기하기 전에 기본적인 정보를 제공하고자 한다. 먼저 COVID-19가 왜 이렇게까지 감염이 확대되어 전 세계에서 맹위를 떨치고 있는지 확인하고자 한다.

 

제일 먼저 감염력을 들 수 있다. 현재까지 판명된 COVID1-9의 기본 재생산수(R0)는 1.4에서 2.5이며, 이는 일반적인 계절성 독감과 같은 수준이라고 한다. 이 수치는 똑같은 코로나 바이러스인 중증급성호흡기증후군(SARS) 바이러스나 중동호흡기증후군(MERS)보다 높지만, 홍역(12~18)에 비하면 그렇게 강한 것은 아니다.

 

하지만 COVID-19가 성가신 점은 무증상ㆍ경증 감염자가 전체의 80% 정도이며, 그러한 감염자들로부터도 감염이 된다는 점이다. SARS나 MERS는 주로 행동력이 떨어진 발증자로부터 감염되었으며, 무증상ㆍ경증 감염자가 돌아다니다가 감염이 확대되는 일은 거의 없었다. 게다가 COVID-19는 증상이 발현되기 직전에 감염력이 최고에 달한다는 데이터도 보고되고 있어, 무증상ㆍ경증 감염자에 의한 바이러스의 확산이 지금의 사태를 초래했다고 할 수 있다.

 

그에 더해 높은 중증화율ㆍ치사율을 가지고 있다는 점 또한 문제를 키우고 있다. 국가별로 차이가 있긴 하지만, 세계 평균으로 볼 때 치사율은 평균 6.7% 정도이다(2020년 4월 17일 기준). 이것은 치사율이 9.6%인 SARS보다 약간 낮긴 하지만, 높은 수치라고 할 수 있다. 또한 당뇨병이나 만성 폐질환 환자 등 기초 질환을 가진 사람이나 고령자의 중증화율 및 치사율이 높다는 사실은 당초부터 확인된 바 있지만, 기초 질환이 없는 젊은 층의 중증화 사례ㆍ사망 사례도 확인되고 있어, 사회적 불안을 조장하고 있다.

 

이러한 성질을 가진 COVID-19의 감염 확대로 인한 과제는 크게 3가지로 나눌 수 있다(아래 그림).

 

<그림> COVID-19의 현재 상황과 종식을 위한 과제

 

의료 자원이 부족해지기 쉽다

첫 번째 과제는 의료 자원의 부족이다. COVID-19로 인해 폐렴이 중증화된 경우, 호흡 곤란에 빠지는 경우가 있다. 따라서 호흡을 돕는 인공호흡기나 폐의 역할을 대체하는 체외막산소공급(ECMO)이 필요하다. 중증 환자가 증가하게 되면 이러한 기기 역시 그에 대응할 만큼의 수가 필요하지만, 환자가 폭발적으로 증가하면 이러한 기기가 부족해질 수 있다.

 

의료 종사자의 개인용 보호구(PPE)도 마찬가지다. 감염을 방지하기 위해 의사ㆍ간호사는 마스크나 가운 등 PPE를 착용해야 하는데, PEE는 COVID-19 환자를 치료할 때마다 사용하고 버려야 한다. 따라서 보호구가 부족해지면 의료 종사자가 감염 위험에 노출되게 되어, 치료에 지장이 생긴다.

 

의료기기 및 자료뿐만 아니라 인원도 부족하다. COVID-19의 중증 환자는 집중치료실(ICU)에 들어가야 하는데, 예를 들어 일반적인 질환의 경우에는 환자 2명을 간호사 1명이 응대하지만, COVID-19의 경우에는 감염을 억제하기 위해 환자 1명당 간호사 2명이 응대한다. 따라서 일반적인 질환의 약 4배의 인력이 필요하다. ECMO를 다룰 수 있는 전문 지식을 가진 의사도 필요하다.

 

의료 자원이 부족하면 COVID-19 감염자뿐 아니라 다양한 부상 및 질환을 치료할 수 없게 되어, 의료가 붕괴되고 만다. 따라서 의료 자원의 부족을 어떻게 막을까, 각국 정부는 그 어려운 과제에 대처해야만 한다.

 

환자가 어디 있는지 알 수 없다

두 번째 과제는 환자를 눈으로 볼 수 없다는 점이다. 앞서 말한 것처럼 COVID-19는 무증상자가 80% 정도에 달하기 때문에, 검사를 하지 않는 한 전체 감염자 수를 알 수 없다. 하지만 무작정 검사 대상을 확대한다고 되는 것도 아니다. 현재 PCR 검사에 더하여 항체 검사가 개발되긴 했지만, 충분한 감도ㆍ특이도를 가진 검사 방법은 없다. 따라서 검사 전 확률을 낮추지 않으면 가짜 양성자가 많이 나오기 때문에 사회적 혼란이 확대될 우려가 있다. 또한 기본 재생산수를 크게 뛰어넘는 감염 폭발을 유발하는 슈퍼 스프레더가 존재하기 때문에, 감염경로가 불분명한 감염자가 급증하여 격리 등의 전략을 취할 수 없는 상태가 되고 있다.

 

감염 확대를 막는 방법이 한정되어 있다

세 번째 과제는 감염 확대를 막는 방법이 한정적이라는 점이다. 현재 세계 각국에서 다양한 치료약ㆍ백신이 개발되고 있지만, 2020년 4월 16일에는 대규모 임상실험을 통해 유효성이 증명된 치료약ㆍ백신은 없다. 따라서 감염 확대를 제어하는 방법으로, 외출 자제 등 사람과 사람의 접촉을 제한하는 대증요법적인 조치밖에 취할 수 없다. 예를 들어, 중국에서는 엄격한 외출 금지령이 발령하고, 철저한 감시하에서 도시를 봉쇄하여, 강제적으로 바이러스 감염의 기회를 차단하는 방법을 선택하였다. 개인의 스마트폰으로 건강관리ㆍ감염자 추적을 실시하고, 감염이 의심되는 사람에게는 외출을 허가하지 않는 등 매우 강압적인 조처를 하고 있다. 서양 국가들에서도 중국만큼은 아니지만 도시 봉쇄 및 점포 봉쇄를 실시하고 있으며, 국민의 외출을 제한하고 위반한 사람에게는 벌금을 부과하는 등의 대책을 취하고 있다.

 

한편, 우리나라에서는 정부가 외출을 제한하지 않고, 어디까지나 외출 자제를 요청하는 형식으로 실시하고 있다. 제한의 정도는 다르지만, 외출 자제는 자본주의 경제가 전제로 하는 개인의 자유로운 활동을 저해하기 때문에, 경제에 미치는 영향이 커, 현재의 사회 시스템에서는 영속적으로 활용할 수 있는 방책은 아니다. 따라서 백신 개발을 통한 근본적인 감염 확대 제어 방책이 요구되는 바이다.

 

 

 

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