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자동차/로봇 2035년까지 시장규모가 5배로~ 산업용 로봇 업계의 성장 가능성

  • 관리자 (irsglobal1)
  • 2019-10-01 15:12:00
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현재 세계적으로 주목을 받고 있는 산업용 로봇. 산업용 로봇에 의한 작업의 자동화는 국내뿐만 아니라 전 세계적으로 확산되고 있다. 독일에 거점을 둔 국제로봇연맹(IFR)이 발표한 “World Robotics : Industrial Robots 2017”라는 보고서에 따르면, 산업용 로봇의 전 세계 판매 대수는 2011년부터 2016년에 걸쳐 매년 평균 14%씩 증가하고 있다.

 

여기에서는 주요국의 산업용 로봇 업계의 동향과 앞으로의 성장 가능성, 많은 기대를 받고 있는 로봇의 종류 등을 소개한다.

 

▣ 세계 산업용 로봇 시장의 현황

 

<그림1> 전 세계 산업용 로봇의 판매 대수 (단위: 천대)

자료 : Global industrial robot sales doubled over the past five years - IFR

 

산업용 로봇의 연간 판매 대수는 국내뿐만 아니라 세계적으로 증가하는 추세이다. 아시아 및 유럽에서는 상승하는 인건비를 대신하기 위해 로봇에 큰 기대를 걸고 있다.

 

▣ 아시아의 현저한 성장세

 

<그림2> 주요국별 2016년도 로봇 판매 대수 (단위: 천대)

자료 : Global industrial robot sales doubled over the past five years

 

최근, 산업용 로봇의 생산국으로서 눈에 띄게 성장하고 있는 나라는 중국과 한국이다. 국제 로봇연맹(IFR)이 발표한 “2016년도 로봇 판매 대수의 세계 랭킹 15위 국가”에 따르면, 판매 대수 1위는 중국(87,000대)이고, 그 다음으로는 한국(41,400대), 근소한 차이로 일본이 3위(38,600대)에 랭크되었다.

 

중국의 급격한 성장을 뒷받침하는 것은, 정부에 의한 국내 제조사의 육성 및 보호이다. 중국의 제조사들은 정부의 후원을 받아 생산력을 확대하여, 세계 판매 대수의 1/3에 달하는 87,000대를 판매하게 되었다.

 

또한 국내 정부 역시 스마트폰에 들어가는 반도체 및 디스플레이 등 전자기기 수요를 고조시키기 위해 대규모적인 투자를 실시하였다. 그 결과, 로봇의 연간 매출이 대폭 증가하여, 전년도 대비 8%가 증가한 41,400대가 판매되었다.

 

▣ 일본의 로봇 시장 - 자동차 및 전기기계 외 산업에서의 활용이 확산

 

2016년의 일본의 판매 대수는 3위였지만, 일본 국내에는 세계적으로 유명한 로봇 기업들이 있어, 현재도 산업용 로봇 대국으로서 최첨단 연구 및 개발을 진행 중이다.

 

현재는 일본의 산업용 로봇 시장은 활용 영역을 확대하고 있다. 활용 영역의 비율은 아래 표와 같다.

 

<표1> 일본의 산업용 로봇 활용률

자료 : 三井住友銀行, 산업용 로봇 시장 동향

 

지금까지의 산업용 로봇은 자동차나 전기기계와 같은 대형 기계의 제조 공장에서 주로 활용되어 왔다. 이는 초기 비용이 높고 로봇에 부속된 주변 시스템을 구축하기 위해 넓은 공장이 필요하는 등, 자금력이 있는 기업만이 산업용 로봇을 도입할 수 있었기 때문이다.

 

하지만 현재는 크기가 작아지고 가격이 낮아졌으며, 사람과 함께 작업할 수 있는 ‘협동 로봇’이 보급되었기 때문에, 중소기업에서도 로봇을 도입할 수 있게 되었다. 넓은 공장이 없어도 도입할 수 있기 때문에, 지금까지 로봇에 의한 자동화가 진행되지 않았던 영역에까지 보급이 확대 되었다.

 

▣ 향후 산업용 로봇 시장

 

<그림3> 일본의 로봇 활용 분야별 시장 전망 (단위: 억 엔)

자료 : 경제산업성, NEDO

 

경제산업성과 국립개발연구기구(NEDO)는 서비스 로봇을 포함한 일본 국내의 로봇 시장 규모가 2035년에는 5배 이상으로 성장할 것이라고 예측하고 있다.

 

적은 인원으로 지금보다 더 높은 생산성을 만들어내기 위해, 산업용 로봇에 대한 주목도가 높아지고 있다. 앞으로 인구 감소 및 고령화의 속도는 더욱 증가할 것이므로, 산업용 로봇에 대한 기대가 시장규모 확대로 이어지는 것이라 할 수 있다.

 

앞으로 산업용 로봇은 구체적으로 어떤 상황에서 활약할 수 있을까? 이제부터 향후 특별히 주목할 만한 업계의 동향을 소개한다.

 

▣ IoT나 AI 등 정보 테크놀로지의 활용

 

산업용 로봇에도 IoT(Internet of Things)나 AI(인공지능)를 탑재하여, 공장의 자동화 및 효율화를 가속시킬 수 있을 것으로 기대된다.

 

로봇이나 주변 시스템을 인터넷에 연결시키면, 각 시스템의 가동 상황을 데이터로 파악할 수 있어, 주력해야 하는 제조 라인의 판단 재료로 삼아, 자동화 시스템의 문제점을 곧바로 발견할 수 있다.

 

AI는 산업용 로봇의 동작을 설정하는 데 필요한 티칭에 대한 부담을 줄여주는 기술로서, 현재 연구가 진행 중이다. 지금까지는 로봇의 동작을 설정하기 위해 전문 지식을 가진 사람이 제품 및 자동화 시스템에 맞춰 따로 프로그래밍을 해야만 했다. 하지만 AI를 활용하면, 로봇이나 센서를 사용하여 제품을 인식하고, 스스로 생각하면서 동작할 수 있다.

 

▣ 폭넓은 업종에서 활용함에 있어, 유연하게 대응할 수 있는 SIer의 중요성이 높아짐

 

앞으로의 산업용 로봇은 자동차 업계 및 전자 디바이스 업계 외에도, 식품이나 의약품과 같은 다른 업계에서도 보급이 진행될 것이다. 하지만, 이러한 기업들은 산업용 로봇을 활용하는 노하우를 갖고 있지 못하다.

 

따라서, 산업용 로봇의 전문가인 SIer의 중요성이 높아지고 있다. 산업용 로봇에 요구되는 니즈는 업계마다 다르며, 피킹이나 적재와 같은 용도뿐만 아니라 공장의 규모도 제각각이다. 이러한 다양한 조건 속에서 유연하게 제조 라인을 구축하고 운용할 수 있는 SIer이 매우 중요하다.

 

▣ 세계적으로 주목을 받고 있는 산업용 로봇

 

지금까지는 로봇 시장의 동향에 대해 정리했다. 이제 끝으로, 앞으로의 산업용 로봇 업계에서 특별히 주목을 받고 있는 두 종류의 로봇을 소개한다.

 

[1] 사람과 함께 작업할 수 있는 로봇. 협동 로봇

 

기존의 산업용 로봇은 만에 하나라도 사람과 접촉하여 부상을 입히는 일이 없도록 선반이나 울타리를 두고 작업자와 격리되어 있었다. 하지만 법적으로 출력이 80W 미만인 로봇이라면, 사람이 있는 공장에서 협동할 수 있다. 따라서 국내외 대형 제조사들은 사람과 함께 작업할 수 있는 ‘협동 로봇’을 개발하였고, 시장 규모도 확대되고 있다.

 

협동 로봇을 도입할 때의 장점은, 사람을 대신하여 도입할 수 있기 때문에 로봇 전용 제조 라인을 구축할 필요가 없고, 도입 비용도 절감할 수 있다는 것이다. 또한 사람의 팔을 모방하여 만든 ‘쌍완 로봇’도 개발되어, 사람이 해오던 작업까지도 빠르고 정확하게 실행할 수 있다.

 

[2] 수요가 급증하는 물류 업계의 구세주. 자동 운반 로봇 (AGV)

 

인터넷 쇼핑의 수요가 확대됨에 따라 대형 창고를 가진 기업에서는 연일 계속되는 운송 작업을 수행하기 위해 인력을 필요로 한다. 무거운 짐이나 넓은 창고에 대응하려면 체력이 필요하기 때문에 물류 업계는 계속해서 인력 부족에 시달려 왔다.

 

현재는 자립식 운반 로봇을 도입하여, 로봇이 사람을 대신하여 상품이나 부품을 운반하는 기업도 증가하고 있다. 창고 안에서 사람이 이동할 필요가 없기 때문에, 작업 인원 한 명 당 효율이 향상된다. 앞으로 인구 감소와 비례하여 인터넷 쇼핑의 수요는 계속 증가할 것이므로, 운송 로봇의 더 큰 활약이 기대되는 바이다.

 

▣ 시장 규모 확대에도 과제는 있다. 앞으로의 업계 동향에도 주목하자.

 

인구 감소 및 초고령화 사회 등 앞으로의 사회를 생각하면, 일손을 확보하기가 어려워질 것이다. 또한 전 세계적으로도 인건비가 폭등하여, 해외에 제조 공장을 둔 기업들도 효율을 높여야만 한다.

 

따라서 산업용 로봇에 대한 수요는 앞으로 더욱 더 증가될 텐데, SIer의 부족 및 현장에 있는 로봇에 대한 이해 부족과 같은 문제들은 여전히 존재한다. 앞으로 산업용 로봇을 더 널리 보급하려면, 이러한 과제들을 해결해야 한다.

 

현재 제조사와 행정당국은 도입을 위한 보조금 제도나 강연회 등을 적극적으로 실시하고 있기 때문에 현장에서 일하는 산업용 로봇들도 서서히 증가될 것이다. 앞으로의 산업용 로봇 시장의 동향에도 주목하도록 하자.

 

출처 : https://www.robot-befriend.com/blog/market_size

 

관련도서 : [4차 산업혁명 시대의 전략기술인 자율 사물(Autonomous Things)의 기술개발 동향과 비즈니스 전망] 보고서 상세 보기

http://www.irsglobal.com/shop_goods/goods_view.htm?category=02000000&goods_idx=83088&goods_bu_id=

 

 

 

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