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에너지/환경 미국 메탄 배출량, 美정부 추정 1.6배

  • 관리자 (irsglobal1)
  • 2018-06-25 17:39:00
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2018621, 미국의 석유 및 천연가스 산업은 정부의 공식 추정치를 60% 상회하는 양의 메탄 가스를 누출시키고 있다는 연구 논문이 발표되었다. 이 강력한 온실가스가 환경에 미치는 영향에 대한 논문은 경종을 울리고 있다.
 
미국 과학 잡지 사이언스(Science)에 발표된 논문에 따르면, 미국의 석유 및 천연가스 산업은 연간 약 1300만 톤의 메탄을 배출하고 있으며, 이는 미국 환경보호국(EPA)의 추정치를 훨씬 넘어서고 있다고 한다.
 
연구팀에 따르면, 메탄의 실제 배출량은 천연가스 순 생산량의 2.3%(누설률), 이것은 1000만 가구에 공급하기에 충분한 양의 천연가스에 해당한다. 이에 대해 EPA의 배출 목록에서 누출 율이 1.4%를 기록했다.
 
논문에 따르면, 유출된 가스의 금전적 가치는 20억 달러에 달한다고 한다. 이번 논문은 연구자 140명 이상으로 구성된 팀이 채굴 현장에 출입 허가 및 기술 자문을 제공한 석유가스 기업 50개사와 협력하여 정리했다.
 
논문의 공동 저자로 환경 보호 단체인 '환경 방어 기금(Environmental Defense Fund)'의 선임 연구원 스티븐 햄버거(Steven Hamburg)씨는 "이번 연구는 매우 큰 문제를 드러나게 한 것뿐만 아니라 좋은 기회가 존재하는 것도 분명히 했다"고 지적했다.
 
'저탄소 에너지로의 대규모 이동이 계속되고 있는 가운데 석유 & 천연가스 산업 부문에서의 메탄 배출량을 감소시키는 것은 오늘 온난화의 속도를 감속시키기 위해 실행 가능한 가장 신속하고 비용도 효율적인 방법이다"
 
전문가들에 따르면, 천연가스의 주성분인 메탄이 미치는 온난화의 영향은 20년 동안 이산화탄소(CO2)80배 이상이 될 것이라고 한다.
 
CO2 배출량이 석유나 석탄에 비해 적은 천연 가스이지만, 그 에너지 효율은 메탄의 누출을 최소화 할 수 있는지 여부에 크게 좌우된다.
 
일부 대형 석유 기업은 이미 메탄 누출의 문제를 인식하고 대응책을 강구하기 시작했다.
 
영국 BP4월에 메탄의 배출량 목표치를 설정하였다. 미국 엑슨 모빌(ExxonMobil)5월에 메탄 배출량을 줄일 의향을 표명하고 있다. 영국 Royal Dutch ShellQatar Petroleum도 메탄 배출 절감에 대해 이미 표명하였다.
 
미국 정부의 추정치와 실제 배출량 사이에 차이가 생긴 이유에 대해 연구팀은 "오작동 등의 이상 운전 상태 사이에 발생하는 메탄의 배출이 기존의 배출 목록 작성 방법에 포착되지 않은 결과일 가능성이 높다"고 했다.
 
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